Hóa thạch được khai quật tại vùng hẻo lánh Cooper Creek ở Australia bật mí một trong những loài khủng long lớn nhất từng lang thang trên Trái Đất.





Mô phỏng loài khủng long lớn nhất Australia Australotitan cooperensis. Ảnh: Bảo tàng Queensland.

Mô phỏng loài khủng long lớn nhất Australia Australotitan cooperensis. Ảnh: Bảo tàng Queensland.

Một loài khủng long chân thằn lằn khổng lồ thuộc chi Titanosaurus, sống cách đây khoảng 100 triệu năm, sau cùng đã được xác định là loài mới và mô tả chính thức trên tạp chí PeerJ vào hôm 7/5 sau 15 năm nghiên cứu.

Sinh vật được đặt tên là Australotitan cooperensis ước tính cao 5 – 6,5 m, dài 25 – 30 m và nặng tới 67 tấn, gấp hơn 10 lần trọng lượng của một con voi đồng cỏ châu Phi trưởng thành, khiến nó trở thành loài khủng long lớn nhất ở Australia.

“Dựa trên việc so sánh kích thước những chi được lưu giữ, khủng long Titanosaurus mới này nằm trong top 5 loài lớn nhất trên trái đất”, Giám đốc Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Eromanga của Australia Robyn Mackenzie nhấn mạnh.

Những mảnh xương hóa thạch của Australotitan cooperensis được phát hiện lần thứ nhất vào năm 2006 tại một trang trại ở vùng Cooper Creek trong lưu vực Eromanga, cách thủ phủ Brisbane của bang Queensland khoảng 1.000 km về phía tây. Tuy nhiên, quy trình khai quật, phục dựng và xác nhận loài mới là một “nhiệm vụ lâu dài và khó khăn” bởi nhiều phần xương của sinh vật đã bị nghiền nát.





Scott Hocknull (trái) và Robyn Mackenzie chụp ảnh cùng khúc xương chi trước được tái tạo 3D của Australotitan cooperensis. Ảnh: Bảo tàng lịch sử tự nhiên Eromanga.

Scott Hocknull (trái) và Robyn Mackenzie chụp ảnh cùng khúc xương chi trước được tái tạo 3D của Australotitan cooperensis. Ảnh: Bảo tàng lịch sử tự nhiên Eromanga.

Nhóm nghiên cứu từ Bảo tàng lịch sử tự nhiên Eromanga và Bảo tàng Queensland đã sử dụng những tiến bộ trong công nghệ kỹ thuật số để tạo ra quy mô quét 3D của xương và so sánh chúng với những loài khủng long chân thằn lằn khác. Kết quả cho thấy nó quan hệ họ hàng gần nhất với nhóm khủng long Diamantinasaurus, Savannasaurus Wintonotitan. Chúng đều sống ở Australia trong kỷ Phấn Trắng.

tiến sỹ Scott Hocknull, nhà cổ sinh vật học tại Bảo tàng Queensland ở Brisbane, cho biết thêm rằng Australotitan cooperensi cũng đều có quan hệ mật thiết với những loài Titanosaurus khổng lồ ở Nam Mỹ và châu Á, bật mí rằng chúng rất có thể đã di cư từ Nam Mỹ qua Nam Cực và đến Australia khi những lục địa này vẫn chưa tách rời.

Đoàn Dương (Theo AFP/Reuters)

Có thể bạn quan tâm:

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *